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問答開示

一念蓮華︰中陰度亡(二)


智敏慧華上師教育基金會

2023/09/27

臨終助念與中陰助念①

問︰請問師父︰臨終助念與中陰身助念,有何不同?

師︰臨終助念,最重要為引導臨終者眼所見、耳所聞、心所想無非極樂聖境。最好懸西方三聖像於臨終者之前,讓他看見,並虔誦阿彌陀佛聖號,使他耳聞,或是給予簡短開導。總之,要令他想到的無非是阿彌陀佛與切願往生。

臨終能否往生之關鍵,在於臨終者是否具「深信」、「切願」與「力行」。亦即︰內心深信法界有極樂世界,可仗彌陀願力得以接引往生。切願唯求往生西方極樂,即使有其他再美好的世界亦不願去。因為十方佛剎皆須淨業,方能往生;唯有西方極樂世界,依阿彌陀佛因地(其時名為「法藏比丘」)所發大願,即使眾生宿業未淨,亦可仗彌陀願力,「帶業往生」至極樂世界修持,永不退轉,一生成證佛果。因此,娑婆世界有情對極樂世界應具「深信」與「切願」。此外,更應具足「力行」。在密乘行人,即為修持阿彌陀佛密法;顯宗行人,多為念持阿彌陀佛聖號。因此,助念者應將以上重點告知臨終者,使他堅定帶業亦能往生之信心與願力,並誘導、帶領臨終者,使他最後一念住於彌陀聖像、聖號與極樂世界,使他眼見、耳聞、心想莫不是西方聖境,則必能往生。

又臨終者是否能往生,助念者的「願力」亦很重要!若每一位助念團成員皆發願「一定要令亡者往生」,並將自己所有的功德皆迴向亡者,則亡者更容易往生。因為宇宙最大的能量即為吾人不染六塵、怨親平等的大悲願力。若能如是開導、如是發願,並令臨終者如是安住,則可令他不落中陰,往生極樂。

但如臨終者懷疑不信或者抗拒,則助念的效果就會大打折扣,未必能往生。所以,助念者除應開導臨終往生之要點,同時亦應該告知一旦落入中陰時的種種狀況。最重要者為︰在中陰期間,諸佛將以文武百尊之形貌現前,救度亡者;文武百尊的心中,放射強烈光明。此時,亡者心中無須害怕,應當勇敢投入強烈佛光中,就可蒙文武百尊接引到淨土。中陰身並無質礙色身,所以只要心想投入佛光,就能蒙佛接引。但是,亦須特別提醒臨終者︰與強烈佛光同時並行顯現的,另有令亡者感覺樂於接受的六道輪迴之光——其光色較佛光模糊、黯淡。由於亡者的輪迴習氣深重,使他很容易喜歡並依戀輪迴色光;若一旦為其吸引,則立即再度墮入輪迴,受苦無量。故應特別提醒亡者︰決不應再受此輪迴色光之誘惑、吸引,而投入文武百尊燦爛、強烈佛光中。至於為曾經修習密法的行者臨終助念時,由於修密宗的行人往往在修持過程中,常有自性明點現前的經驗;助念時,若修密行者尚未捨報,則可開導他自安住於本空本寂之體性。如是安住時,心變得十分敏銳,一旦臨終法性光明現前時,就可當下契入。

凡人在臨終、捨報時,往往有種種痛苦。其中,最大的痛苦就在於對世間的種種,如財產、恩愛、仇怨、父母、子女等,放捨不下。如此,就無法往生。故應開曉︰「世間是幻」。捨報時,應慶幸此夢將醒、疾苦將除,將生於淨土。但仍持心如如不動,因為諸佛淨土亦體性如幻所顯,不可取捨;生實無生,亦無來去相可得。臨終時,安住當體如如、本空本寂,就可契入法性淨土。對於顯密修持體性法門的行人,可作如上提示,使他契入臨終法性光明,不經中陰而成佛。